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邹至庄:台湾经济滞涨探因

今年二月我在台湾住了两个多星期,希望对台湾经济发展多点了解。参考了一些经济数据,还请教了一些朋友,现在把我初步的认识报告读者。

台湾国民收入的增加速度,比从前慢了。从1952年到1982年平均每年增加8.7%,1983年至1986年平均为6.9%,2001年至2011年平均降到3.9%。

降低的原因可以从两个角度讨论。第一是我常讨论的中国经济发展速度的三个要素:人力资本、市场经济模式和经济发展的阶段。与1950至1980年比较,台湾的人力资本是减少了。前期有从大陆进来的全国最杰出人才,在政府、大学与企业工作。大陆的人口约等于台湾的50倍,从大陆选出最杰出的人才,无疑增加了台湾的人力资本;市场经济模式在前期的进步会使得经济发展速度比已往增加(像中国大陆的经济体制改革),但到了后期,如果市场经济模式保持不变,已经不能算是增加经济发展速度的因素;加上台湾经济发展已进入一个比较成熟的阶段,达到像美国一样的发展阶段,经济增速便会降到2.5%至3.0%左右。

上面的解释,与台湾的政治和对外经济环境没有关系,不能全面解释经济发展速度下降的原因。除了用上面三个要素以外,还可以用政治与经济的改变来解释。

政治方面,台湾实行了民主制度。政府工作的效率低了。从前的部长权力大,他们终身在政府工作,任职较长。现在的政府官员很难运作,常受到立法委员询问,不但花了很多时间,还受批评。他们任职时间只有一两年,多数是有其它职业,如当大学教授,在政府服务一两年便要回大学任教,不然便会失去他们本来的职务。从前的总统,因为只有国民党,不用竞选,可以有权力制定政策。现在还有民进党,总统要得到民意,有些重要的政策,不敢施行。

经济的因素可以用国民收入的三部分说明,分别是消费、投资和净出口(出口减进口)。消费方面,台湾的社会福利增加了,如医疗保险与退休福利。社会福利总支出1982年为268亿,1992年为1350亿,2002年为3236亿,2011年为4469亿。这种消费不是从消费者本人的生产和收入而来,而是由政府税收而来,也就是把台湾的生产消费了而没有同时生产,对国民生产的增加没有好处。

投资增长率方面,外国在台湾的投资减缩,有些投到中国大陆去,因为大陆的市场大,产品可以在大陆市场卖,台湾岛内的投资也部分移到大陆去。看过去每十年实际投资(除去物价变动的影响)的增长,1977年与1967年之比是2.88,1987年与1977年之比是1.99,1997年与1987年之比是1.96,2007年与1997年之比是1.36。我没有采用2008年以后的数据,因为2008年以后各地都受到世界经济不景气的影响。从上面的数据看,台湾的投资增长率每十年都比前十年减少。

出口方面,也受到大陆的竞争而减缩。净出口在1967年是负的,1977年变为正。从1977年到1987年增加到8.25倍,从1987年到1997年减少到34%,到了2007年进出口差不多相等。如果出口减少,国内的生产与投资也会减少,因为一部分生产是用于出口,投资是为了日后生产之用。还有一个因素影响出口,那就是台湾没有参加美国与其它国家的经济合约,出口的关税比参加经济合约的国家高,对出口不利。总之,台湾有上述的经济因素,影响了经济成长的速度。
解释了台湾经济增长速度下降的原因,有什么政策可以改善呢?政治制度而言,我想没有改变的可能。上面说的几项经济因素,也很难改变。消费受到社会福利支出的影响,而社会福利像在其它国家一样,政府无法把它减少。立法委员不会提议减少它,因为生怕下次选举时落选。影响投资的多是外来因素,又是台湾的政策难以改变的。出口也是如此。唯一的例外是台湾可以争取加入与美国及其它国家的经济合约,把出口的关税降低。即使如是,对出口的影响也很有限,对增加国民收入的影响更小了。

台湾经济发展速度不会增加,但只维持现有的速度,人们的物质生活也会继续改善。更重要的是台湾社会继续进步,人们生活愉快,可能比住在一个经济增长较快而社会没有进步的地区更快乐。

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